“I practice a lot of mindfulness. Meditation, journaling, talking with my team, my parents my wife. Trying to address certain emotional issues or traumas with my life coaches, spiritual guides. When I’m facing a match point or breakpoint, they do tend to surface but I manage to gain control over them much quicker” (Novak Djokovic).

In het vorige blog hebben we een introductie over mindfulness gegeven en kort aangestipt dat er topsporters zijn die het toepassen. Maar waarom doen zij dit eigenlijk? Er is een aantal redenen om mindfulness toe te passen in de sport:

  1. Als je snel afgeleid bent
  2. Als je geen focus hebt
  3. Als je het lastig vindt om te presteren onder druk
  4. Als je blessures wil voorkomen

Weet je nog? Mindfulness traint je selectieve aandacht. Door het beoefenen van mindfulness lukt het je bijvoorbeeld om in de wedstrijd een schreeuwend publiek, een vervelende toeter of een vervelende tegenstander die op je in praat te negeren en je te focussen op je taak. Hoe doe je dit? Door elke keer dat je merkt dat je afgeleid bent tijdens je sport, terug te keren naar het huidige moment (jouw taak). Zo train je je focus en bescherm je jezelf tegen afleiding. Afleiding kan ook van binnenuit komen. Djokovic is een emotionele speler, maar sinds hij mindfulness beoefent lukt het om snel te focussen op het tennis in plaats van in zijn emotie blijven hangen.

Hoe helpt mindfulness dan bij het presteren onder druk?  Onder druk kunnen er allerlei niet-helpende gedachten ontstaan. ‘’Als ik deze mis, dan verliezen we’’ is een voorbeeld van een niet-helpende gedachte. Door veel aandacht te geven aan dit soort gedachten, raak je afgeleid van de taak. Door mindfulness leer je deze gedachte te zien als ‘maar’ een gedachte die niet van invloed hoeft te zijn op je prestatie. De kunst is de gedachte op te merken, het te accepteren, het laten gaan en te kiezen waar je wel op wilt focussen: je taak! Zo zegt Novak Djokovic dat hij bij een belangrijk punt door mindfulness in staat is om controle te krijgen over zijn gedachten. Kortom, door het beoefenen van mindfulness lukt het je uiteindelijk om volledig op te gaan in je spel, waarin je de volledige aandacht kan richten op wat nodig is om een goede prestatie neer te zetten.

 

Mindfulness en blessures

Als laatst kan mindfulness blessures voorkomen. Zo is er een onderzoek waarin een groep voetballers een mindfulness programma volgt voor 7 weken en een groep waarin algemene sportpsychologie onderwerpen aan bod kwamen voor 7 weken. In de mindfulness groep bleef 67% van de voetballers blessurevrij, terwijl in de andere groep maar 40% blessure vrij bleef. Hoe zit dit? Blessures kunnen ontstaan wanneer iemand verkeerd reageert op een potentiële dreigende situatie. Een voetballer maakt bijvoorbeeld een sliding (potentiële dreigende situatie) en hoe reageer je? (stress respons). We bespreken 3 manieren waarop stress kan leiden tot een blessure en hoe mindfulness hierin kan helpen.

  • Stress kan ervoor zorgen dat je afgeleid raakt. Je mist belangrijke cues uit de omgeving (zoals de sliding), waardoor je te laat reageert.
  • Stress zorgt ervoor dat visuele veld vernauwt. Je ziet dus minder van de directe omgeving. Dit zorgt ervoor dat je de sliding niet ziet aankomen.
  • Stress zorgt voor verhoogde spierspanning. De spieren worden eerder moe en er is een vermindering van coördinatie, flexibiliteit en vloeiende bewegingen. Hierdoor kunnen sneller blessures ontstaan.

Mindfulness oefeningen kunnen deze stress reacties verminderen doordat je minder snel afgeleid raakt, je bewust bent van alle cues in de omgeving omdat je je volledig op het huidige moment focust en je kan je spieren makkelijker ontspannen. Door middel van mindfulness geef je minder aandacht aan negatieve gedachten, waardoor je spierspanning voorkomt. Een rustig hoofd betekent immers een rustig lijf.

Samengevat: door mindfulness reageer je beter en bewuster op potentiële dreigende situaties, waardoor de kans op een blessure vermindert.

 

Bronnen:

Bostock, S., Crosswell, A. D., Prather, A. A., & Steptoe, A. (2019). Mindfulness on-the-go: Effects of a mindfulness meditation app on work stress and well-being. J Occup Health Psychology, 24(1): 127–138.

Cahn, B. R., and Polich, J. (2009). Meditation (Vipassana) and the P3a event-related brain potential. Int. J. Psychophysiol. 72, 51–60.

Creswell, D. J., Lindsay, E. K., Villalba, D. K. & Chin, B. M. A (2019). Mindfulness Training and Physical Health: Mechanisms and Outcomes. Psychosomatic Medicine, 81(3), 224-232.

Ivarsson, A., Johnson, U., Andersen, M. B., Fallby, J., & Altemyr, M. (2015). It Pays to Pay Attention: A Mindfulness-Based Program for Injury Prevention With Soccer Players. Journal of Applied Sport Psychology, 27(3), 319-334.

Killingsworth, M. A., and Gilbert, D. T. (2010). A wandering mind is an unhappy mind. Science 330:932.

Smallwood, J., and Schooler, J. W. (2015). The science of mind wandering: empirically navigating the stream of consciousness. Annu. Rev. Psychol. 66, 487–518.

Wadlinger, H. A., and Isaacowitz, D. M. (2011). Fixing our focus: training attention to regulate emotion. Pers. Soc. Psychol. Rev. 15, 75–102.

Social Share Buttons and Icons powered by Ultimatelysocial